马斯克超级高铁:成本才是噩梦

来源:2020-06-29 20:09:57

超级高铁的创意来自于亿万富翁马斯克(Elon Musk),但要成为现实靠的却是两家与马斯克无关的公司,它们将为这个世界带来充满未来感的交通系统。

早在2013年马斯克就提出了超级高铁的概念,他的构想是这样的:在几百英里的低压管道内浮起胶囊,胶囊可以超速运输乘客。马斯克的最终目标是在和洛杉矶之间建立400英里长的超级高铁,行程只要35分钟。

许多人怀疑超级高铁的实用性,或者怀疑它是否在经济上行得通,目前有两家公司正在建造超级高铁:一家是Hyperloop Technologies,还有一家是Hyperloop Transportation Technologies,它们彼此竞争,都想在2020年之前建成第一条超级高铁轨道。一家公司正在建设测试轨道,还有一家计划2020年前在建成5英里长的迷你超级高铁铁路。

如果超级高铁大规模建设,它的模样可能和马斯克设想的不一样。按照马斯克的设想,胶囊车厢利用压缩空气悬浮在空中,它的原理和空气曲棍球台差不多。但这两家公司却希望用磁悬浮技术浮起车厢,原理和磁悬浮火车差不多。

两家公司都说世界上第一条真正的、大规模使用的超级高铁可能不会出现在加州,也不会出现在,而是出现在其它地区。超级高铁需要政府的支持,不能受到官僚体制的约束,Hyperloop Technologies相信第一条超级高铁会建在,或者建在与之间。 Hyperloop Transportation Technologies则认为第一条超级高铁会出现在或者。

从目前来看,超级高铁的技术仍然面临挑战,有许多的工作要做,不管是用压缩空气悬浮还是用磁悬浮都有许多技术问题要解决,可能需要几年甚至几十年才能成熟。磁悬浮列车早在1971年就被证明是可行的,但由于成本太高,技术太复杂,第一条规模化的磁悬浮铁路直到2004年才在上海建成。

磁悬浮用超大的磁力浮起列车,它需要消耗很大的能源,还需要配备昂贵的冷却系统。超级高铁公司说他们可以改用永磁铁,这样就能节省大量的能源。问题在于这门技术能否实用还无法证明。

通用原子系统公司(General Atomics Aeronautical Systems)为美国军队制造Predator。早在几年前,它就在San Diego建成了450英尺长的磁悬浮轨道,用的正是永磁铁,它的磁力比冰箱的磁力强1万倍。项目仅仅运行了几年就终止了,因为没有客户愿意采用。

上海磁悬浮高铁每英里造价达6300万美元,也计划建设一条长178英里的磁悬浮铁路,每英里成本更是高达2.5亿美元。

马斯克估计旧金山到洛杉矶的超级高铁成本为60亿美元,每英里约1150万美元。交通专家和yperloop Technologies都说马斯克估计的数字不准确。Hyperloop Transportation Technologies告诉媒体说它们可以将每英里成本控制在500至2000万美元。

为了节省成本,设计者会利用减速的胶囊车厢来发电,同时还准备在管道上安装面板。管道会建在高架塔上,从而节省不少的土地成本。

真的有人想坐在每小时飞奔1120公里的超级火车上吗?

听起来就不太舒服。你必须在很短的时间加速到每小时1120公里,进入车站它又要迅速停止,胶囊车厢之间保持足够远的距离,否则就会出现危险事故。

真正让人担心的还是它的成本,在高架塔上建造任何东西成本都不低。

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